Марс удаляется от Земли

Прогуливаясь по улице июньскими вечерами, обратите внимание на яркую красную звезду, горящую невысоко над горизонтом в южной части неба. Легко заметить, что, в отличие от окружающих звезд созвездия Скорпион, таинственная ночная гостья не мерцает. Это неудивительно, ведь яркие планеты не чувствительны к волнениям атмосферы. Мы видим Марс, который раз в два года сближается с Землей, чтобы достигнуть максимального блеска в момент противостояния. 30 мая Марс приблизился на минимальное расстояние к Земле за последние 11 лет. Расстояние от Земли до Красной планеты в этот день составила всего 75 миллионов километров. Сейчас Марс отдаляется. 

Есть ли жизнь на Марсе?
Марс — каменистая планета, лишь в два раза уступающая Земле по диаметру. Он обладает заметной атмосферой, имеет запасы воды в полярных шапках и слоях вечной мерзлоты и издавна приковывает взгляды ученых.
Наблюдения за красной планетой ведутся с незапамятных времен, но лишь в ХIХ веке астрономы рассмотрели Марс подробно, в огромные телескопы-рефракторы. Так, в 1877 году мир облетела сенсационная новость – итальянский астроном Скиапарелли обнаружил на планете сеть из тончайших полос, получивших название «canali» (знаменитые марсианские «каналы»), которое было неверно истолковано публикой как искусственные сооружения, построенные марсианами. С этого момента начинается полная драматизма и открытий история поиска жизни на Марсе. Энтузиазм исследователей подхватили писатели – вспомним знаменитый роман Г. Уэллса «Война миров». В наше время исследования межпланетных космических станций показали совсем другой Марс, чем представляли романтики ХIХ века. Песчаные и каменистые пустыни, местами покрытые кратерами, разреженная углекислотная атмосфера и никаких признаков жизни…
Как наблюдать Марс?
Для поиска Марса используйте карту звездного неба (можно скачать в сети Интернет). Сейчас планета находится выше и правее главной звезды созвездия Скорпион – Антарес. Для наблюдения можно использовать большие призменные бинокли с увеличением 15-20х (с их помощью Марс виден маленьким кружочком). Лучшие результаты получаются с телескопами от 70 мм (диаметр объектива). Но лишь крупный телескоп (более 200 мм) покажет планету подробно. В телескоп на высоких увеличениях видны темные «морские» образования и светлые области «материков», сверкающие полярные шапки (до того, как они растают под лучами Солнца) и даже белесые облака в атмосфере.
Наблюдения Марса в телескоп очень увлекательны. Если у вас нет своего инструмента, вы можете присоединиться к астраханским астрономам из Клуба астрономов-любителей им. Ф.Ю. Зигеля, которые проводят регулярные наблюдения планет в мощные телескопы.