Мрачная версия странного названия астраханского ерика

Как раньше писалось слово ерик, и почему один из них так странно назван?

Ерик – привычное для астраханцев слово и элемент гидросферы. Слово заимствовано из тюркских языков и означает “трещина, щель”.

Похожие термины – яруга и арык.
Но далеко не всегда слово звучало так, как в наши дни. Вот что писал в своем путеводителе 1884 года Монастырский: “Волга, не встречая на левом берегу никаких препятствий своему течению, раздробляется на множество продольных и поперечных протоков или воложек… Частью эти протоки представляют из себя маленькие речки или естественные каналы, которые, рассекая твердую землю в разных направлениях, опять соединяются с главным руслом: такие естественные канавки, или проточины, называются ёриками. Если ёрик врежется в матерую землю и пробьет себе путь степью, то его называют подстепком. Случается, что маленький ёрик, наполняясь водой, более и более расширяет свое ложе и превращается в настоящую реку; случается и противное тому: ёрик с одного конца высыхает и образует так называемый ильмень, а впоследствии совершенно зарастает камышом”.
И вот один такой “ёрик”, входящий в систему Западных подстепных ильменей, нас и интересует. Западные подстепные ильмени – система пресных и солоноводных озёр в западной части дельты Волги, на территории нашей области и соседней Калмыкии. Среди них есть и ерик (или проток) Вертячка или Вертячий, связанный с более крупной рекой Увары.
Вертячка, или Вертячий, относится к Камызякскому району и вместе с речками Увары, Троицкий и другими является популярным местом рыбалки и отдыха.

Откуда же такое название?
Самая простая версия производит топоним от глагола “вертеться” – якобы течение у ерика очень извилистое, он все время как бы вертится в своих берегах.
Второе объяснение дают те, кто знает о похожих гидронимах других регионов. Например, в Самарской области есть родник Вертячий Колодец. Вода в нём постоянно вращалась по кругу, образуя воронку, а брошенные предметы уходили на дно не сразу. Возможно, течение в нашем ерике тоже имеет подобные “вращательные” свойства.

Третья и четвертая версии… зоологические.
Вертячкой раньше называли тяжелое заболевание животных (обычно овец и коз), вызываемое личинками ленточных червей, при котором животное кружится, вертится перед агонией. Может быть, гидроним отразил грустное событие – произошедший здесь некогда мор домашнего скота, случившийся именно из-за “вертячки”. Или же именно здесь животные могли заражаться.
Наконец, не столь мрачное, но более правдоподобное объяснение связывает название ерика с… насекомым! Ведь вертячка – это небольшой водяной жук, обитающий в пресных водоемах. Если сказать проще – жук-плавунец. Возможно, ерик служил излюбленным метом обитания жуков, их в нем было изобилие – отсюда название и произошло.