Кто такая «птица-баба» и при чем тут Астрахань

Для астраханцев привычно награждать прозвищами представителей местной флоры и фауны за какие-то необычные особенности. И догадаться, о каком именно звере, птице или растении идет речь, порой невозможно!

Когда по указу Петра I в Астрахани в 1718 году организовали Птичий Двор, для него стали отлавливать в дельте Волги птиц. Во Дворе птиц приручали, приучали к искусственному корму, подготавливая, тем самым, к содержанию в частных зверинцах, которые тогда были очень популярны. В документах Двора были названы белые, серые и розовые «птицы-бабы».

А в Астраханском музее-заповеднике хранятся редкие находки, сделанные еще на рубеже XIX-ХХ веков учеными из Петровского общества исследователей Астраханского края. Среди них – скорлупа птичьего яйца, снесенного птицей «бабурой». Так вот, все эти таинственные «бабы» и «бабуры» – пеликаны.

Кстати, название «пеликан», вероятно, произошло от Pelecanus – топор, молоток, что указывает на форму его клюва. В словаре Брокгауза и Ефрона указано, что пеликаны — род плавающих птиц из семейства веслоногих, отличается от близких родов длинным, прямым, узким и сплюснутым клювом «с крючковатым концом и чрезвычайно растяжимой образующей мешок кожей, соединяющей обе ветви нижней слабо развитой челюсти».

Но причем здесь какая-то баба? Самой популярной стала версия о том, что «Баба» с языка хинди переводится как «отец», то есть, это уважительное обращение к учителям, гуру в Иране, Пакистане, Индии. Поэтому прозвище «баба» пеликан получил не в русскоязычной среде, а на Востоке. И именно в Астрахани, которая стала нашими «воротами на Восток», прозвище прижилось.

Объяснение же прозвища «бабура» – иное. Известный писатель Иван Соколов-Микитов в «Рассказах зверолова» сообщает о том, как охотятся на рыбу бабуры-пеликаны: «Соберутся на отмели большой артелью, окружат цепью косяк рыбы и давай хлопать по воде крыльями. Шум поднимут такой, что издали можно подумать: курьерский поезд мчится…».

Предполагают, что прозвище бабура напоминает о шумливости пеликанов, восходит к старорусскому глаголу «бабурить» – говорить, болтать.

Мог ли наследник престола появиться в Астрахани

В 1717 году по указу Петра I создана Астраханская губерния, а летом 1722 года он посетил ее в связи  с подготовкой Персидского похода. Утверждают, что знаменитую фразу о красоте Успенского собора в кремле он произнес, обращаясь к жене, Екатерине I. Где была в этот момент любовница, Мария Кантемир, также сопровождавшая его в путешествии, неизвестно. Но, по мнению историков, эта поездка стала роковой для нее. И знаковой для империи в целом: ребенок ее и Петра, возможный наследник, так и не появился.

Окно в Азию

Через Астрахань Петр I намеревался “прорубить окно” в Азию. Так что в поездке ко всему увиденному подходил основательно, действовал как рачительный хозяин. Учредил флотилию, порт, адмиралтейство, садовую контору, школы. Велел начертить карту Каспийского моря и прорыть канал в Астрахани. Потом уехал дальше, на юг. А ожидавшая ребенка Мария Кантемир осталась в Астрахани. Екатерина I же, которую никогда не смущали тяготы подобных походов, усугублявшиеся в данном случае жарой, последовала с мужем.
Телевидение уже неоднократно показывало минисериал Владимира Бортко “Петр I. Завещание”, в котором Марию играет Елизавета Боярская. Там показан сговор Екатерины с врачом – и прерывание беременности Марии в Астрахани.

Судьба России

А что гласят другие источники? Сначала несколько слов о романе царя с дочерью молдавского господаря Дмитрия Кантемира. Он начался в 1721 году. Двадцатилетняя девушка, как говорят современники, привлекла Петра образованностью, некоей чужестранностью, непохожестью на большинство дочерей русской знати. Ее руки, кстати, просил князь Иван Долгорукий, но Мария уже была увлечена императором. Роман этот поощрял и ее отец, сразу понявший, какие выгоды он сулит. Ведь в случае появления ребенка мужского пола – и признания его наследником (как известно, у Петра I не было сыновей), он мог стать дедушкой русского царя.

В Астрахань Кантемиры приехали в свите Петра. Затем здоровье отца ухудшилось, он остался здесь и после отъезда Петра. Осталась и беременная Мария. Многие, вероятно, думали, что если, вернувшись из похода, Петр застанет ее с ребенком, то вступит в законные отношения с матерью наследника. Кого-то такой вариант устраивал, а кого-то – категорически нет.

О том, что произошло дальше, существуют разные версии. Чаще всего пишут, что у Марии был выкидыш. Возможно, он и был спровоцирован ее недоброжелателями, не жаловавшими фаворитку царя. А вот по некоторым данным, она все же родила. Но сын оказался недоношенным и тут же умер. Может быть, имели место и ускоренные роды. В любом случае судьба России оказалась решена в Астрахани. Императору не суждено было получить наследника. Впоследствии большую часть 18 века российский трон занимали женщины.

Авантюрный анекдот?
Супруга Петра могла быть спокойна. Когда Петр I вернулся в Москву в конце года, вопрос о наследнике уже не стоял. Правда, через некоторое время императрица сама вступила в роман с Монсом. Петр был страшен в гневе, но жену не тронул. Хотя и вновь сблизился с Марией. Это произошло уже за несколько месяцев до смерти царя.

Справедливости ради, надо отметить, что иногда ситуация с беременностью Марии рассматривается как авантюрный анекдот. В пользу которого якобы говорит тот факт, что обстоятельства, при которых Мария потеряла ребенка, неизвестны.

А может, все было не так уж и серьезно. Так, по мнению кандидата исторических наук, доцента кафедры истории России гуманитарного института АГУ Петра Казакова, Екатерина всегда являлась любимой женой Петра: “Не любил бы – не взял бы в путешествие”.