Под Астраханью замечены птенцы ушастой совы

Совы довольно популярные и известные птицы, все мы с детства помним премудрую подругу Винни Пуха, которая умела писать. Но увидеть символ мудрости довольно сложно, и не только потому, что совы активный образ жизни ведут ночью, а днем в основном спят где-нибудь в укромном месте.
Ушастая и болотная
Совы еще и очень осторожны, обладают превосходным слухом и умеют летать практически бесшумно, при этом прячась за кустами и деревьями. Но в этом году мне повезло – встретился выводок ушастой совы.
В Астраханской области чаще всего можно встретить ушастую и болотную сову, и только если очень повезет – филина и серую неясыть. При этом болотная сова гнездится на земле около ильменей и других водоемов, а ушастая – предпочитает сорочьи гнезда на деревьях. Вот около такого гнезда на серебристом лохе в начале мая сидели четыре птенца. Они только выбрались из круглого, как шар, нагромождения сухих веток – родительского гнезда и начали знакомство с окружающим миром. И, как все слётки, довольно громко звали папу или маму с кормом – и именно этот писк я и услышал.
Свирепые родители
Надо сказать, что еще до того, как слётки сменять детский пух на взрослое оперение и начнут летать, они уже довольно подвижны и активны. Прыгая на своих сильных лапах, они перебираются на соседние деревья, тем более что в дикой природе у них мало врагов. Вороны и сороки в это время сами сидят на гнездах, у них птенцы обычно выводятся позже, чем у ушастых сов, да и связываться со свирепыми родителями мало кто рискнет – а они стараются надолго птенцов одних не оставлять. В отличие от тех же орланов совы известны своей храбростью при защите гнезда и птенцов и готовы броситься даже на человека.
Впрочем, родители ушастого совенка на меня не бросались, хотя постоянно летали где-то рядом. А сами нелетающие отпрыски при виде человека замолкали и замирали на месте, внимательно наблюдая своими огромными желтыми глазами за его действиями.
Снимать запрещено!
После первой встречи я наблюдал за совятами еще недели две, они подрастали и постепенно пробовали крылья, неуклюже перелетая с ветки на ветку. А на прошлых выходных они уже не позволили мне их фотографировать, максимум что удалось увидеть – мелькающие серые тени в зарослях лоха. Хотя кормиться сами они пока не умеют, это уже почти что взрослые птицы, мудрые и осторожные.

Астраханский полевой лунь дерётся с воронами

Из-за мышей
Различать луней очень сложно, любой орнитолог в этом вопросе со мной согласится – по крайней мере, полевого, лугового и степного. И все три вида встречаются в Астраханской области, но полевой, в отличие от двух других, в основном зимует.
Слой снега в нашем регионе достаточно маленький, чтобы хищник мог найти мышей – свою основную пищу. Конечно, южнее, где снега нет вовсе, мышей поймать еще проще, но там и других хищников хватает, и от мест гнездования дальше. А вернуться весной и занять хороший гнездовой участок – практически цель жизни для птиц.
Так что зимой, помимо зимняков, в Астраханской области можно встретить и полевых луней. Самец светло-серый, почти белый, с черными кончиками крыльев, а самка – темно-коричневая, с желтоватыми полосами. С полевыми лунями часто дерутся серые вороны, но они вообще любители всяких склок, погонь, да и много их – поэтому часто они берут числом. Так что зачастую найти хищников зимой можно по крикам ворон: если слышна их перебранка, не иначе, они встретили луня, зимняка, ястреба-перепелятника, которые у нас тоже зимуют.

В Астраханской степи созрел урожай кактусов

В регионе могут приступать к сбору 

В Харабалинском районе вот уже сто с лишним лет в дикой природе растут кактусы. В середине августа созрели их плоды.

В конце мая – начале июня кактусы цветут, в середине августа созрели их плоды.
Основная проблема с плодами кактусов – как их сорвать.

«Мало того, что кактусы круглый год ощетиниваются во все стороны длинными и очень острыми иглами, так и на самих плодах, малиново-красных и довольно крупных, полно почти незаметных, но также очень острых шипов. Поэтому, осторожно срезав один плод, я долго чистил его от колючек лезвием ножа, а затем на всякий случай еще и очистил от кожи сахаристый плод. Наконец-то можно было безбоязненно пробовать – сама мякоть оказалась довольно сладкой, но без какого-то особенного вкуса. И к тому же семечки кактуса оказались крупными – в общем, есть там особенно нечего», — рассказывает натуралист Владимир Паньков.

Из плодов опунции делают варенье. Есть даже окультуренные сорта.