Уникальное природное явление: в астраханской степи зацвели кактусы

В Астраханской области расцвели кактусы. Это явление можно увидеть в Харабалинском районе.

Неприметный песчаный пейзаж на короткое время украшают жёлтые цветки диких кактусов опунции скрученноиглой, произрастающих в границах памятника природы регионального значения «Урочище Кордон». Кактус был акклиматизирован в Астраханской области для закрепления почв и борьбы с песчаными заносами на железных дорогах.

Местные опунции низкорослы, имеют как длинные колючки, так и мелкие специфичные с крючковидными выростами.  Яркий зелёный цвет кактуса привлекал сельскохозяйственных животных. Но при попытке съесть его, мелкие колючки ранили язык и губы домашнего скота, и скотоводы начали истреблять кактусы.

Уничтожить всех представителей уникального вида, к счастью, не удалось. В 1995 году место произрастания опунции оградили от домашнего скота, образовав тем самым «Урочище Кордон». Правовой статус данной территории был закреплён постановлением главы администрации Астраханской области. С тех пор опунция скрученноиглая находится под охраной государства.

Понаблюдать цветение кактуса можно всего лишь несколько дней в году. Ведь крупные жёлтые цветки растения живут всего один день, сообщает служба природопользования и охраны окружающей среды Астраханской области.